2. August 2012 | Christian Swoboda

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In weniger als 50 Tagen schaut die Baseballwelt nach Regensburg. Am 20. September fällt mit dem First Pitch der offizielle Startschuss in Europa für die World Baseball Classic 2013, das größte Baseball-Ereignis, das jemals in Europa ausgetragen wurde.

Das größte und bedeutendste Nationenturnier im Baseball, die World Baseball Classic, die zugleich als offizielle Weltmeisterschaft fungiert, startet am 20. September in Regensburg. Der First Pitch im Eröffnungsspiel zwischen den Mannschaften aus Großbritannien und Kanada läutet den Kampf um die Krone im Baseball ein. An den insgesamt fünf Turniertagen (20. – 24. September) in der Regensburger Armin-Wolf-Arena kämpfen neben Kanada und Großbritannien auch Gastgeber Deutschland und die Tschechische Republik um den Einzug in die Hauptrunde.

Mit Deutschland als Austragungsort unterstreicht die Major League Baseball, die mit der Major League Baseball Player Association zusammen Veranstalter der World Baseball Classic ist, wiederholt ihr Engagement den Sport auch in Ländern populär zu machen, in denen Baseball noch nicht zu den Top-Sportarten gehört. Michael Hartmann, Präsident des Deutschen Baseball Verbands (DBV), ergänzt: „Ein große Rolle spielt vermutlich die vorhandene Infrastruktur in Regensburg und die damit verbundene Ausrichtung der Baseball WM 2009."

Auch in 2012 werden ähnliche Zuschauerzahlen erwartet. Hierfür wird in den kommenden Wochen die Armin-Wolf-Arena, Deutschlands größtes Baseballstadion, ausgebaut und die infrastrukturellen Bedingungen geschaffen, den typischen Flair der amerikanischen Ball-Time nach Deutschland zu transportieren. Dabei schätzen die deutschen Spieler vor allem die Atmosphäre im Stadion. Kai Gronauer, eines der Aushängeschilder des deutschen Baseballs und derzeit bei den New York Mets in den USA unter Vertrag stehend hierzu: „Ein Turnier wie die World Baseball Classic ist ein riesiges Highlight für jeden Baseball-Spieler. Für sein Heimatland antreten zu dürfen und es zu repräsentieren ist eine große Ehre. Von 2009 wissen wir, dass die Fans, die uns in Regensburg anfeuern werden, uns pushen können und wir so unsere Top-Leistung bringen können.“

Diese Top-Leistung wird auch nötig sein, um Kanada, das favorisierte Team in Regensburg, besiegen zu können und sich so in das Hauptfeld zu spielen. Die vorangegangenen Erfolge der deutschen Nationalmannschaft zeigen, dass sie das Potential besitzt dies zu leisten. Zuschauer, die sich dieses Ereignis live in Regensburg anschauen möchten, können noch für alle Spieltage und Partien Tickets erwerben. Den Ticket-Shop und weiterführende Informationen finden sich unter: www.worldbaseballclassic.de